Jon Rahm menjadi pembalap Spanyol pertama sejak Seve Ballesteros

Jon Rahm menjadi pembalap Spanyol pertama sejak Seve Ballesteros pada tahun 1989 yang memegang peringkat nomor satu golf dunia, menangkis tantangan pada hari Minggu (19 Juli) untuk memenangkan turnamen Memorial PGA AS.

Jon Rahm menjadi pembalap Spanyol pertama sejak Seve Ballesteros

“Kapan saja saya bisa bergabung dengan Seve dalam hal apa pun, itu luar biasa,” kata Rahm, yang menambahkan, “Sulit untuk diproses sekarang,” karena pikirannya bersama dua anggota keluarga yang telah meninggal karena COVID-19.

“Ada begitu banyak hal yang melintas di pikiran saya saat ini yang tidak ada hubungannya dengan golf,” katanya.

Rahm memimpin dengan delapan tembakan melalui sembilan lubang tetapi menjatuhkan empat pukulan dalam rentang lima lubang di sembilan punggung dengan momok di 10, bogey ganda di 11 dan momok di 14 untuk melihat Ryan Palmer menarik dalam tiga.

Tetapi petenis berusia 25 tahun dari Spanyol itu tidak akan dapat disangkal, mengumpulkan chip yang luar biasa dari jarak 31 kaki pada par-3 16 untuk menggagalkan saingannya dari Amerika dan menyusul bintang Irlandia Utara Rory McIlroy untuk posisi teratas dalam peringkat.

“Untungnya, saya mengeluarkan mungkin pukulan pendek permainan terbaik yang pernah saya miliki. Itu tidak bisa dipercaya,” kata Rahm. “Untuk itu, itulah yang aku butuhkan.”

Jack Nicklaus, pemenang utama 18 kali yang menjadi tuan rumah acara di Muirfield Village di Dublin, Ohio, menyebut tembakan itu “spektakuler” ketika ia memberi selamat kepada Rahm dengan gundukan pertama di green ke-18.

Rahm menembakkan tiga di atas par 75 di babak final – setelah penalti dua tak mengubah chip mahirnya di 16 menjadi momok, bukan birdie – untuk menyelesaikan 72 lubang di sembilan di bawah 279, masih cukup untuk mengalahkan Palmer dengan tiga stroke.

Matthew Fitzpatrick dari Inggris berada di urutan ketiga dengan 283 setelah 68, sedangkan Jason Day dari Australia dan Matt Wallace dari Inggris berbagi di urutan keempat dengan 284.

Rahm, yang memenangkan acara PGA AS untuk tahun keempat berturut-turut, diberi penalti dua pukulan qqaxioo setelah kamera gerak lambat televisi menunjukkan bolanya bergerak ketika dia menekan rumput di belakangnya sesaat sebelum chipnya yang luar biasa, meskipun itu tidak mengubah kebohongan dan tidak terlihat oleh Rahm sendiri.

“Aku tidak melihat atau merasakan apa pun,” kata Rahm. “Jika itu terjadi, aku akan mengambilnya. Aku tidak melihat apa-apa. Itu tidak akan mengambil apa pun dari tembakan itu. Itu tidak akan mengambil apa pun dari hari ini.”

Turnamen ini adalah yang keenam musim untuk PGA AS, semua tanpa penonton, sejak tur kembali pada bulan Juni dari tiga bulan shutdown pandemi coronavirus.